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遺伝子検査で病気予防…ルール作り急務

      2016/02/25

■医療費抑制へ高まる期待

 遺伝子検査をビジネスとして行う企業が増えている。遺伝子検査というと親子鑑定や犯罪捜査のイメージが強いが、現在のビジネスの主流は病気の予防にある。特定の遺伝子が特定の病気の発症に関与しているという研究が進んだことから、あらかじめ検査を行うことでその人の持つ遺伝子を解析し、病気の発症に関与するものがあれば予防しようというものだ。軌道に乗れば急増する国民医療費の抑制に歯止めをかけることも期待されるが、現状は検査の精度やルールが企業によって異なるという問題もある。

 ◆慎重な比較が必要

 人間は約2万個の遺伝子を持つが、すべての人が同じ遺伝子を持っているわけではなく、人によって種類は異なる。体質の違いといわれるものは、主にこの遺伝子の違いによるものだ。また特定の遺伝子が特定の病気の発症に関与しているという研究が進んでおり、子供が親と同じ病気にかかりやすいのはその遺伝子を引き継いでいるからだ。例えば糖尿病などの生活習慣病は、その名の通り生活習慣(=環境要因)によるものと考えられてきたが、同じ生活習慣をしていても病気にかかる人・かからない人がいるのは遺伝子の違いによるものであることがわかってきた。そのほか、一部のがんや認知症、骨粗鬆(こつそしょう)症なども、遺伝的要因が大きいとされる。

 もちろん、その遺伝子があれば必ず病気にかかるというものではない。しかし、そこに環境要因が重なるとリスクが数倍高くなるため、持っていることがわかった人は意識して予防に励むことができるし、予防する人が増えれば国民医療費の抑制にもつながる。

 技術の進歩で遺伝子解析が比較的簡単にできるようになると、ビジネスとして行う企業が出てきた。現在国内でこうした遺伝子検査をビジネスとしてうたっている企業は、正確な統計はないが数百社近くあるとされる。しかしビジネスの在り方は一様ではなく、検査項目や精度、費用、アフターフォロー体制などは事業者によって大きく異なる。利用しようと思う人は慎重な比較が必要だ。業界の健全な成長と消費者保護のために、今後は何らかのルール作りが必要だと、経済産業省が調査・研究を始めている。しかし各社の事業形態や思惑の違いのほか、消費者が国外の事業者と直接取引を行っているケースも多いことが、ルール作りを難しいものにしている。

 ◆異なるフォロー体制

 実際の検査において、消費者が行うことは各社ともほぼ同じだ。事業者に申し込むと、検査キットが送られてくる。消費者は唾液または口の中の粘膜を採取して、キットを返送する。それから数週間後、事業者から解析の結果が送られてくる。申し込みや結果の通知はインターネットで行える事業者もある。これだけ手軽なので、誰でも国外の事業者とも簡単に取引できるわけだ。

 しかしここから先、リスクを判定してからのアフターフォロー体制は事業者によって大きく異なる。消費者は、単にリスクが高いと指摘されてもそれがどの程度なのか、それに応じて具体的に何をしなければいけないのかが分からない。結果をもらっても不安になるだけになりかねないが、いわゆる大手企業はそこから先までを一貫としたサービスとして提供しようとしている。

 その一つであるファンケルヘルスサイエンスの前田弘之予防医療事業企画部長は、「検査して終わりではなく、検査は始まり」と言う。結果報告においては、同社では医師が監修した判定結果とアドバイスを送り、さらに同社で育成した健康カウンセラーがリスクに応じた食事指導・運動指導を行い、最適なサプリメントを紹介するという体制を取っている。「サプリメントを通じて、お客さまの生涯にわたっての健康づくりをサポートすることがこの事業の目的」と前田氏は語る。

 同社と提携する健康院クリニックの山崎義光医師は、「かつて遺伝子病は、仕方がないものと思われていた。しかし今は対処法が見つかっているものもあるので、せっかく検査を受けたならそこまでつなげることが大切」と語る。また、「一つの病気の原因が単一の遺伝子ということはなく、多くは複数の遺伝子が関与しており、遺伝子によってリスクの軽重も違う。事業者を選ぶ際は、単にその遺伝子があるかどうかだけでなく、それらを総合的にみてリスクを判定し、結果に応じたサポートを行ってくれる会社を選ぶこと」とアドバイスする。

引用元:http://www.sankei.com/life/news/150129/lif1501290004-n1.html

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